Hoe wordt Nederland een soepele startup machine?

Stuur ons een bericht


We proberen binnen 2 werkdagen te reageren.
Verder gelden deze spelregels.
Annuleren
? Contact
19-02-2015

Vergeet Silicon Valley, in Nederland gaat het allemaal gebeuren. Hoe levert ons land straks aan de lopende band succesvolle startups af? Vier ondernemers én een politica vertellen wat daar voor nodig is.

 

Tipgever #1 - Daan Weddepohl (Peerby)

'Ons bedrijf wilde laatst een Canadese redacteur aannemen, maar dat kon niet omdat haar functie niet uniek genoeg was', zegt Daan Weddepohl, ceo van Peerby (een platform – een app en website – om spullen te lenen en uit te lenen van en aan mensen in je buurt).'Zulke procedures volgen om een werknemer naar Nederland te halen en uiteindelijk toch bot vangen, kost een startup veel geld en tijd. De overheid gaat dan wel een startupvisum invoeren, maar dat geldt alleen voor founders, niet voor personeel. Dat moet anders.'

'De bestaande innovatiesubsidies zijn vaak niet bruikbaar voor startups. Ze zijn gebaseerd op technische oplossingen, in plaats van innovatieve ideeën. Ik gebruik techniek om een probleem van klanten op te lossen, niet als doel op zich. Daarnaast zijn veel innovaties niet maanden van te voren te voorspellen.'

'Geef startups vrijstelling van de dga-regel waarbij je als ceo meer moet verdienen dan je meest verdienende medewerker. Ik heb net een goede coo aangenomen en dat kost geld – je wilt tenslotte mensen aannemen die je bedrijf verder helpen. Maar dat betekent niet dat ik mezelf dan ook maar zo'n salaris moet uitkeren. Ik wil juist mensen aannemen om verder te kunnen groeien.'

'Zorg ervoor dat lokale overheden, zoals gemeenten, geïnteresseerd raken in het oplossen van problemen waarmee ze worstelen, zoals afvalstromen of sociale armoede, met de hulp van startups. Ze weten ons nu niet genoeg te vinden. Zonde.'

'Nederlanders investeren in bewezen succes, Amerikanen investeren in iets dat er nog niet is. Hier kijkt iedereen de kat uit de boom, maar als er dan succes is, wil iedereen mee doen. We moeten juist eerder investeren, meer risico nemen en niet voor de bewezen modellen gaan. Wees geen risicomijder. Dat geldt zeker voor banken en investeerders.'

 

Tipgever #2 - Nick Bortot (Bux)

'Voor buitenlandse werknemers – in de praktijk vaak softwareontwikkelaars – bestaat er de 30 procent regeling. Ze hoeven dan minder loonbelasting te betalen. Ik zou ook als startup minder loonkosten willen betalen. Beperk die regel vervolgens tot 25 werknemers en tot maximaal drie jaar', zegt Nick Bortot, ceo van Bux en voorheen bestuurder bij BinckBank. BUX is een app waarmee je kunt beleggen met echt en met nep geld. 'De overheid zou geld in de startupwereld kunnen pompen. Niet alleen door allerlei leuke events te organiseren, maar door leningen aan te bieden, of bepaalde belastingkortingen. Want uiteindelijk is het altijd een geldkwestie voor een startup: je hebt als ondernemer vaak teveel ideeën en te weinig budget. Hoe minder geld je betaalt voor je mensen of diensten, hoe langer je het kunt volhouden en hoe groter de kans is op succes.'

'Nederland is gewoonweg niet trots genoeg op zijn bedrijven. Kijk bijvoorbeeld naar Booking.com, een van de meest succesvolle bedrijven op ecommerce gebied. Hoeveel mensen weten dat dat Nederlands is? Je moet jezelf op de borst durven kloppen.'

'Geef particuliere investeerders belastingvoordeel. In Engeland kan het, zolang investeerders in een van oorsprong Engels bedrijf investeren. Zo komt een hele hoop geld vrij.'

 

Tipgever #3 - Anouar el Haji (Veylinx)

'Als investeerders niet bereid worden gevonden om te investeren in je startup, kan de overheid een aandeel nemen. Singapore is daar veel verder mee dan Nederland, daar heeft de overheid een heel stelsel van aandelen, subsidies en leningen voor startups', zegt Anouar el Haji, founder van Veylinx en promovendus. Veylinx meet de reële betalingsbereidheid van consumenten met online veilingen.

'Startups willen vaak in contact komen met mensen die de ervaring, het netwerk én het kapitaal hebben. Voor een investering dus, maar zeker voor de hulp en kennis. Daar heb je in Nederland niet veel van en dat is zonde. Het verbaast me ook niks dat de grootste 'rondes' van Nederlandse startups gedaan worden door buitenlandse investeerders. Terwijl we toch in een rijk land wonen.'

 

Tipgever #4 - Esmee Pater (Jobsome)

'Nederlandse overheidsinstanties moeten beter weten hoe regels voor startups in elkaar zitten. De Belastingdienst bezorgt me soms kopzorgen als ze me weer eens verkeerde informatie geven en voordat je het weet ben je maanden verder. Je bent vaak enorm overgeleverd aan de grillen van de belastinginspecteur. Dat kost veel te veel tijd die je als startupper niet hebt', zegt Esmee Pater, ceo van Jobsome, een website waarbij werknemers recensies kunnen achterlaten over hun werkgever.

'Betrek heel Nederland. Mijn bedrijf zit in Zwolle, een regio waar veel gebeurt, maar bij discussies over startups gaat het vaak alleen maar over Amsterdam en de Randstad. Dat is jammer, want voor veel buitenlanders maakt drie uur in de auto niks uit.'

'Universiteiten en hogescholen moeten veel meer werk maken van een topondernemersregeling, waarbij studenten hulp krijgen bij een bedrijf en dezelfde vrijstellingen als topsporters. Op mijn oude hogeschool, Windesheim, werden studerende ondernemers goed geholpen door één vrouw die zich er hard voor maakte. Dat zou overal moeten gebeuren. Veel startups beginnen in het hoger onderwijs.'

 

Tipgever #5 - Anne-Will Lucas (Tweede Kamerlid VVD)

'Nederland moet aantrekkelijker worden voor buitenlandse startups. Buitenlandse bedrijven kijken naar het fiscale en innovatieklimaat, naar regelgeving en andere wetgeving in een land en kiezen dan heel bewust. Als we willen dat men voor Nederland kiest, moeten we onze regelingen afstemmen op hun wensen', zegt Anne-Will Lucas, het Tweede Kamerlid VVD dat zich inzetvoor startups en een agenda met aandachtspunten voor de overheid opstelde. 'Neem startups mee op handelsmissie, zodat het makkelijker is om in het buitenland voet aan de grond te krijgen. We moeten actief over de grens kijken om onze innovatieve startups verder te helpen.'

 

Wat is een startup?Het clichébeeld van een startup: jonge hipsters die met hun MacBooks in een leuk grachtenpandje werken. Zitzakken op de vloer, tafelvoetbal in de hoek. Dat klopt maar deels. Niet elk nieuw bedrijf is gelijk een startup. De nieuwe winkel om de hoek is dat niet en dat hippe communicatiebureau dat websites ontwerpt ook niet. Volgens de Amerikaanse ondernemer en startup-goeroe Steve Blank is een startup een tijdelijke organisatie, waarbij gezocht wordt naar een optimaal, herhaalbaar en schaalbaar businessmodel. Startups houden zich veelal bezig met nieuwe, innovatieve diensten en producten waarvan succes allerminst zeker is. Dat betekent dat deze jonge bedrijven niet alleen moeten zoeken naar een markt, maar ook naar manieren om daadwerkelijk geld te verdienen. Daar is kapitaal voor nodig, om snel te kunnen groeien en de markt te kunnen veroveren. Pas dan wordt een startup een bedrijf. Neem bijvoorbeeld Peerby. De dienst, waarbij mensen in hun omgeving spullen kunnen lenen van anderen, is razend populair, maar het bedrijf heeft 'pas' in zijn derde jaar een manier gevonden waarop het geld kan gaan verdienen. Als een startup eenmaal een herhaalbaar business model heeft, kan het snel doorgroeien tot een veel groter bedrijf.

Wat gaat Neelie doen?Nederland moet dé plek voor startups worden. Nieuwe bedrijven zorgen voor nieuwe banen, voor welvaart en voor economische groei. Oud-eurocommissaris Neelie Kroes gaat als special envoy de kar trekken in opdracht van Economische Zaken en moet ervoor zorgen dat Nederlandse startups zich voor honderd procent op hun bedrijf kunnen richten. Daarnaast wil Kroes buitenlandse startups ervan overtuigen om naar Nederland te komen. Een deel van haar werk zal dus de marketing van Nederland zijn, een ander deel is de overheid ervan bewust maken dat veel (fiscale) regelgeving jonge bedrijven in de weg zit. Onder de naam StartupDelta gaat Kroes samen met haar team praten met alle groepen die te maken hebben met startups, zoals investeerders en overheden. 'Ik wil vooral zorgen dat het klimaat in Nederland beter wordt voor startups. Wij moeten straks als land in de top-3 staan, met andere steden zoals San Francisco. Dat is mijn doel', zegt Kroes. Op het Amsterdamse marineterrein zal de komende jaren een plek verrijzen waar startups terecht kunnen, al is de exacte indeling, bedoeling en planning van de locatie nog niet bekend.

Wat is er al?Het is niet zo dat Neelie Kroes vanaf nul moet beginnen. Startups kunnen bijvoorbeeld terecht bij Rockstart, opgericht door Oscar Kneppers, dat als 'hub' functioneert. Ondernemers kunnen met hun jonge bedrijf bijvoorbeeld een zogenoemd accelerator programma volgen, en zo klaargestoomd worden voor een kleine investering door Rockstart. Kneppers is blij dat Economische Zaken eindelijk aandacht heeft voor startups. 'Wat wij doen is geweldig en leuk, maar het wordt voor ons veel makkelijker als meer mensen het startup-evangelie verspreiden. Dat zorgt ervoor dat Rockstart straks bij de gevestigde orde hoort en nog meer bedrijven kan helpen', zegt Kneppers. 'Ik hoop dat er in Nederland zo een ondernemende cultuur ontstaat waarin risico's niet geschuwd worden. Startups zijn jonge bedrijven, vaak met relatief jonge mensen. Die optimistisch en nieuwsgierig zijn. Die houding hebben we nodig in Nederland.'

Dit artikel komt uit de print Forum
Judith Katz
redacteur Forum
+31 70 3490 162